В чем разница между гиппопотамом и бегемотом или это одно и то же

Часто можно встретиться с таким мнением, что гиппопотам и бегемот представляют собой совершенно разных животных. Потому вопрос, в чем разница между гиппопотамом и бегемотом, волнует многих. На самом деле, ученые утверждают, что главным отличием в этих понятиях считается лишь этимология слов. С точки зрения происхождения терминов речь действительно идет о различных животных. Однако ими называют одних и тех же особей.

Кто является предком бегемотов?

Раньше считалось, что гиппопотамы близки к свиньям. Ученые сделали такой вывод из-за визуальной схожести этих животных и общих характеристик в структуре их скелетов. Однако сравнительно недавно было выявлено, что это неверно. На самом деле, эти животные значительно ближе к китам. Такие предположения удалось подтвердить после исследования ДНК.

Детали ранней эволюции современных гиппопотамов еще требуется установить. Для этого понадобится изучение множества археологических находок. Однако сегодня удается проследить более поздний период. Считается, что ближайшими предками гиппопотамов были вымершие антракотерии, с которыми они сильно схожи. Появление современных особей связано с развитием африканской ветви их предков.

Затем эволюционный процесс продолжился. Это привело к появлению разных видов гиппопотамов – европейского, азиатского, мадагаскарского и других. Однако на сегодняшний день практически все они вымерли. Сегодня сохранилось лишь 2 вида – карликовый и обыкновенный бегемоты. По сути, они считаются одним и тем же с гиппопотамами. При этом разница кроется лишь в этимологии слов.

Чем отличается бегемот от гиппопотама?

Латинское слово «hippopotamus» отличается древнегреческим происхождением. Это понятие переводится как «речная лошадь». Такое название древние греки дали крупному животному, которое встречалось в пресных водоемах и издавало звуки, напоминающие лошадиное ржание.

В России и многих других странах это животное стали называть бегемотом. Это название отличается библейскими корнями. Слово «behemoth» в книге Иова используют для обозначения одного из чудовищ. При этом, в целом, бегемот и гиппопотам – это одинаковые животные.

Где обитают?

Бегемоты преимущественно живут в мелководных реках, озерах и болотах. Их глубина составляет примерно 2 м, так как животные погружают в воду все свое тело. Днем стада гиппопотамов спят на мелководье или на мели. При этом они тесно группируются друг с другом.

Если возможности оставаться на мелководье нет, бегемоты передвигаются на глубину. Они оставляют на поверхности лишь ноздри для дыхания. После заката солнца животные выходят на берег, чтобы поесть и прогуляться. При этом они уходят максимум на 1,6 километра по берегу.

Обыкновенные бегемоты живут в Африке – на юг от пустыни Сахара. Также они встречаются в Кении, Танзании, Уганде, Замбии, Малави, Мозамбике.

Число бегемотов в указанных странах доходит 80 тысяч. Также животные есть в Западной Африке. Однако сами особи и места их обитания находятся под угрозой уничтожения.

Карликовые бегемоты тоже живут в Африке. Они встречаются в Либерии, Гвинейской Республике, Сьерра-Леоне. Есть эти животные и в Кот-Д’Ивуаре.

гиппопотам и бегемот в чем разница

Внешний вид бегемота

Главным отличием бегемота считается массивное туловище и короткие конечности. В силу указанных особенностей гиппопотам часто касается брюхом земли при движении. Каждая лапа имеет 4 пальца, между которыми находятся перепонки. Вместе они формируют копыто. Благодаря перепонкам бегемоты двигаются под водой.

Хвост у бегемотов считается достаточно коротким. По длине он не превышает 50 сантиметров. У основания хвост является более толстым, а у краев – плоским. Главной задачей этой части тела считается разбрасывание помета.

Голова отличается крупными размерами и хорошо соотносится с размерами тела. У взрослых особей она достигает веса в 1 тонну. По бокам находятся небольшие уши.

гиппопотам и бегемот в чем разница

Питание

Бегемоты могут есть мясо, однако главным источником пищи считаются растения. Эти особи едят почти все виды травянистых растений, включая листья и ветки. Каждый прием пищи занимает несколько часов. В течение этого времени они способны съесть примерно 40 килограммов растительной пищи.

Основу рациона составляют мелкие побеги, трава и камыши. Бегемоты обычно не пытаются выкопать корни и не едят фрукты. При этом они будут есть много других видов растений, если найдут их поблизости.

гиппопотам и бегемот в чем разница

Характер бегемота

Гиппопотамы считаются весьма социальными животными, которые проживают группами по 20-100 особей. Для них характерен оседлый образ жизни. В возрасте 7 лет самцы вступают в конкуренцию за доминирование. Это проявляется в виде рева, зевания, сцепления челюстей.

Доминирующие особи проявляют нетерпимость в отношении молодых самцов, которые бросают им вызов. Взрослые особи даже могут сильно травмировать или убить молодого самца во время поединка.

Животные стараются охранять свои территории в период засухи. В это время условия жизни становятся насыщенными, тогда как ресурсы – ограничиваются. Оборонительные знаки в виде зевания, звона клыков и стискивания челюстей помогают защищать стадо от хищных животных.

гиппопотам и бегемот в чем разница

Образ жизни

Бегемоты нуждаются в компании, потому они образуют группы. В жаркую погоду животные стараются оставаться в тени. Ближе к закату они выходят из воды в поисках пищи. Самки следят за порядком внутри стада, тогда как самцы обеспечивают их безопасность.

Многие люди уверены, что гиппопотамы считаются медленными животными. Однако на практике они способны разгоняться до 30 километров в час. Это особенно актуально во время погони.

гиппопотам и бегемот в чем разница

Размножение и потомство

Бегемоты представляют собой полигамных животных. Это значит, что самец может спариваться с несколькими самками в пределах одной социальной группы. Несмотря на то, что размножение этих животных не отличается строго сезонным характером, оно обычно происходит во время сухого сезона, который приходится на февраль-август. При этом детеныши рождаются в сезон дождей – с октября по апрель.

Во время поиска партнерши самец перемещается по пастбищам и зонам отдыха и нюхает хвостовую часть самок. В этот период доминирующая особь ведет себя очень спокойно, чтобы не допустить нападения стада. Когда бегемот находит нужную самку, начинаются ухаживания.

Беременность продолжается практически год. В результате на свет появляется один детеныш. Он в течение года питается материнским молоком, а достигает периода зрелости лишь в 3,5 года.

Важно учитывать, что перед родами самки становятся необыкновенно агрессивными. Они стараются защищаться от всех, кто с ними сталкивается. В это время особи изолируются на суше или мелководье. При этом в стадо они возвращаются лишь спустя 2 недели.

На момент рождения детеныши весят 22-55 килограммов. Между мамой и детенышем устанавливается очень тесная связь. Они друг друга моют и обнимаются. Детеныши способны питаться материнским молоком под водой. При этом уши и ноздри во время сосания закрываются. Так как гиппопотамы считаются социальными животными, самцы надежно защищают детенышей и самок. Они нападают на все, что представляет угрозу для них.

Сравнительная таблица

Главные отличия между рассматриваемыми понятиями касаются исключительно этимологии слов и приведены в таблице:

Бегемот Гиппопотам
Считается более распространенной формой, которая употребляется в разговорной речи. Этим словом животных в русском языке называют редко.
Происходит от еврейского слова «behemoth». В основе лежит греческое слово «hippopotamos».
Переводится как «скотина» или «животное». Обозначает в переводе «речную лошадь».

Выводы

Бегемот и гиппопотам – это, по сути, два названия одного животного. Потому главные отличия затрагивают этимологию слова. Для них характерен разный перевод. При этом суть терминов сводится к одному и обозначает одинаковых животных.

Малиновская Дарья
Оцените автора
Pohozhie
Добавить комментарий